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El delantero de 142 millones

10 September 2020

patear una pelota de fútbol

Fuente: Pixabay

Sus ídolos son Rui Costa y Kaká. Su sueño: jugar junto a Cristiano Ronaldo. Deslumbra con su técnica exquisita y su olfato goleador. Cuando no empuja la pelota a la red, asiste a los otros delanteros. Tiene 19 años, un físico delgado y marcas de acné en la cara. Hablamos de João Félix, la sensación portuguesa que mueve el amperímetro de las apuestas online.

Su formación

A los 15 años, el Oporto lo descartó por tener un físico demasiado débil. Si te suena al caso de Messi con Newell's, vas por el buen camino, porque hoy, los dirigentes del Oporto se agarran la cabeza. Es que Félix encontró un lugar en las inferiores del Benfica, donde empezó a demostrar que era un delantero temible. En 2017, ya la prensa portuguesa lo señalaba como el próximo Bernardo Silva.

A los 16 años consiguió un lugar en la reserva del Benfica, donde metió 3 goles en 12 partidos. Un año después, ganó el campeonato nacional junior, la vidriera que necesitaba para saltar a la primera división.

El debut en primera

El ascenso meteórico de João Félix tuvo su primera escala el 18 de agosto de 2018, cuando fue parte del equipo que enfrentó al Boavista. Poco tiempo después, más precisamente 28 minutos de juego más tarde, llegó el primer gol frente al Sporting. Félix puso el 1 a 1 cuando faltaban 3 minutos. La hazaña lo convirtió en el jugador más joven en marcar en el clásico de Lisboa.

Después, João Félix no paró, fue autor de 15 goles en 26 partidos jugados en la liga de Portugal, además de hacer 7 asistencias. Su aporte fue fundamental para que el Benfica saliera campeón, a 2 puntos de su escolta, el Oporto. Justamente metió un gol en la decisiva victoria 2 a 1 frente al club que lo despreció.

A esos gritos se sumó un triplete y una asistencia frente al Eintracht Frankfurt en cuartos de final de la Europa League, que lo convirtió en el jugador más joven en lograr algo así. Y de ahí llegó la convocatoria a la selección nacional.

Esa vidriera hizo que los principales clubes de Europa lo quisieran incorporar, pero solo el Atlético de Madrid se animó a ofrecer lo que pedía el Benfica, que duplicó la cláusula de rescisión original.

bandera del atletico madrid Fuente: Pixabay

El pase al Atlético Madrid

Para incorporar a João Félix al equipo dirigido por el Cholo Simeone, el Atlético de Madrid tuvo que pagarle al Benfica 142 millones de dólares, el pase más caro de la historia de ese club, y el segundo de un adolescente a cualquier equipo, detrás del exorbitante pase de Mbappé al Paris Saint-Germain. Es que la transferencia de Antoine Griezmann al Barcelona dejó al "Aleti" con un déficit goleador que debía solucionar sí o sí.

El contrato dura hasta junio de 2026 y, para que no queden dudas de a quién reemplaza, la camiseta de Félix será la número 7, la que usó Griezmann.

Estilo de juego

De la misma forma que su héroe Kaká, Félix tiene suficiente habilidad para jugar detrás de los delanteros. Demostró en varios partidos su técnica para asistirlos hasta con tacos y pases cruzados. También probó su poder ofensivo como delantero neto, ya sea con cabezazos que anticiparon a los defensores o con el olfato goleador para empujar la pelota después de algunos rebotes en el área. Sabe resolver un mano a mano y es peligroso en los tiros de media distancia, cuestiones que lo convierten en un jugador completo, de los imprescindibles.

En una entrevista para la BBC, el exfutbolista portugués Carlos Carvalhal dijo: "Quedó claro que era el mejor talento de la academia". También aseguró que a João Félix se lo ve feliz pese a la presión del fútbol profesional.

José Delgado, subdirector del periódico deportivo A Bola, consideró que: "Desde Ronaldo no nos emociona un jugador joven como él". Para Carvalhal, en cambio, se parece más a Kaká por la forma en que maneja la pelota: "Es una mezcla de número 9 y 10, como un segundo delantero que cabecea bien, pese a no tener un físico imponente". Además, agregó que sabe encontrar espacios en la defensa, hace de enlace entre mediocampo y ataque y le puede pegar con ambas piernas.

Para el exmediocampista Rui Costa, con quien también se compara a Félix, el reciente jugador del Atlético de Madrid no tiene comparación: "Comprende de forma extraordinaria lo que sucede en el campo de juego y tiene la extraña habilidad de estar en el lugar justo para convertir".

Qué depara el futuro

Después de brillar en el Benfica, el futuro en el Atlético de Madrid es promisorio. Félix estará rodeado de buenos jugadores en una liga supercompetitiva. Con años para crecer y aprender por delante, va a contar con un director técnico experimentado como el Cholo Simeone. No por nada Félix rechazó ofertas de clubes como el Manchester City, para recalar en un club con sed de grandes títulos y copas.

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